Keira Bell maintenant (à gauche) et enfant (à droite), telle qu’elle apparaît dans un reportage de 2020 Sky News.

Susan Evans and Marcus Evans

Article original publié en anglais le 4 février 2021 ICI 

Susan Evans tweete sur @sueevansprotect. Elle est psychothérapeute psychanalyste, ancienne infirmière diplômée et infirmière psychiatrique, et ancienne membre du personnel de GIDS.

Marcus Evans tweete à @marcusevanspsyc. Il est psychanalyste en cabinet privé, et a été psychothérapeute consultant et directeur clinique associé du service pour adultes et adolescents au Tavistock and Portman NHS Trust.

Nous sommes deux psychothérapeutes, mari et femme, et nous nous impliquons professionnellement dans le traitement thérapeutique des personnes trans-identifiées au Royaume-Uni. Le matériel qui suit est lié à un document que nous avons présenté lors d’une conférence multidisciplinaire le 23 janvier, « Do Not Adjust Your Set » : Sexe, genre et politique publique, et reflète notre sérieuse préoccupation concernant la transition des enfants avant la maturité – bien que, comme nous aimerions le souligner, nous ne prenons pas position en ce qui concerne le droit d’un adulte à la transition. En effet, nous comprenons que la transition est, pour certains adultes, le moyen optimal de mener leur vie et de se présenter au monde. Dans tous les cas, nous encourageons un modèle psychothérapeutique qui prévoit un processus d’exploration psychologique, dans lequel la structure de la personnalité d’un individu, ses croyances, ses mécanismes de défense et ses motivations sont évalués et examinés dans un environnement favorable. Nous pensons que tous ces éléments sont utiles à quiconque envisage de prendre ce genre de décision qui changera sa vie.

Entre 2003 et 2007, moi, Susan Evans, j’ai travaillé pour le service de développement de l’identité de genre (GIDS) de la clinique Tavistock à Londres, un établissement spécialisé pour les jeunes ayant des difficultés avec leur identité de genre. Pendant cette période, je me suis inquiétée du fait que certains des enfants étaient orientés vers des traitements hormonaux après un processus d’évaluation assez superficiel. Poser des questions ou tenir une discussion à ce sujet me mettait mal à l’aise. Bien que nous gérions un service clinique, il y avait parfois peu d’exploration significative de la présentation de nos patients. Finalement, j’ai décidé de parler au directeur médical du Tavistock and Portman NHS Foundation Trust, sous les auspices duquel le GIDS fonctionne. Peu de temps après, une enquête interne, menée en 2005 et 2006, a recommandé que le service mène des enquêtes et des recherches plus rigoureuses en ce qui concerne les enfants dysphoriques de genre. Pourtant, rien n’a changé de manière substantielle. J’ai fini par démissionner de la clinique, bien que j’aie continué à travailler ailleurs au sein du Tavistock Trust.

En 2018, mon mari (et co-auteur) Marcus a été élu au poste de gouverneur du conseil d’administration du Tavistock Trust. À ce titre, il a pris conscience de deux questions qui touchaient à mes propres préoccupations. La première a été décrite dans une lettre d’un groupe de parents inquiets de la qualité du traitement que leurs enfants avaient reçu à la clinique pour femmes. Le second était un rapport rédigé par le Dr David Bell, qui, en sa qualité de gouverneur du personnel, avait été approché par un groupe de 10 professionnels du GIDS (environ 20 % de l’ensemble du personnel) exprimant des préoccupations éthiques conformes aux questions soulevées par les parents. Marcus a démissionné en février 2019 parce qu’il ne pensait pas que la direction du Trust avait l’intention de prendre ces préoccupations au sérieux. C’est à cette époque que les politiciens et les journalistes ont commencé à explorer plus vigoureusement ce domaine politique, y compris lors d’un événement de la Chambre des Lords en mai 2019 intitulé « First Do No Harm : The ethics of transgender healthcare ». J’ai assisté à cet événement, et j’ai trouvé les présentations très préoccupantes.

Après l’événement, plusieurs des participants se sont rencontrés de manière informelle, après quoi nous avons discuté de la manière de surmonter le manque apparent d’intérêt du Service national de santé à veiller à ce que la protection clinique et les pratiques éthiques soient respectées. Un problème, nous étions tous d’accord, était que de nombreux professionnels hésitaient sérieusement à s’exprimer publiquement, de peur d’être accusés de transphobie. Les journalistes couvrant la question avaient signalé qu’ils avaient du mal à trouver quelqu’un pour s’exprimer publiquement. Cette situation a persisté pendant des mois, même après que la division Newsnight de la BBC ait publié des rapports d’enquête qui montraient que tout n’allait pas bien chez GIDS.

Marcus et moi avons été contactés par des parents et d’anciens patients, dont beaucoup racontent des expériences de traitement bouleversantes (et parfois pénibles). Ils ont remercié le fait qu’au moins quelques professionnels parlaient d’un modèle de traitement qui, selon eux, faisait du mal. L’un des parents était Mme A (telle qu’identifiée dans la révision judiciaire), une mère dont la fille de 15 ans avait été diagnostiquée autiste et qui connaissait des difficultés émotionnelles. La fille avait également décidé qu’elle était transsexuelle et était sur la liste d’attente pour le GIDS. M. et Mme A craignaient que leur fille ne soit mise sous traitement hormonal sans avoir reçu au préalable une évaluation et un traitement psychologique complets.

Nous savions maintenant qu’il serait sans doute inutile de faire part de nos inquiétudes par les voies officielles au Tavistock, car ses dirigeants semblaient incapables de procéder à un quelconque auto-examen institutionnel qui serait en contradiction avec le dogme établi consistant à (1) « affirmer » rapidement l’identité annoncée d’un enfant transsexuel et (2) prétendre, sans preuve, que les bloqueurs de puberté sont « totalement réversibles ». Ainsi, après consultation d’une équipe juridique, Mme A et moi-même avons convenu de demander une révision judiciaire pour savoir si les enfants peuvent effectivement donner un consentement éclairé aux bloqueurs d’hormones. En octobre 2019, nous avons déposé une demande auprès de la Haute Cour, et la requête a été acceptée. Nous avons alors commencé à réunir un groupe multinational d’experts, dont Keira Bell, un nom que beaucoup de lecteurs connaissent. Keira – maintenant une détransitionniste de 23 ans (c’est-à-dire une personne qui s’est présentée une fois comme transsexuelle, mais qui ne le fait plus) – pensait que ses difficultés psychologiques comorbides n’avaient pas été suffisamment évaluées ou traitées au niveau du GIDS avant qu’elle ne commence à prendre des bloqueurs et des traitements hormonaux croisés à l’âge de 15 ans.

En janvier 2020, nos preuves ont été soumises à la Royal Courts of Justice de Londres pour examen. Puis, en février, Keira a pris ma place dans l’affaire, se joignant à Mme A comme co-demanderesse. En octobre, la révision par trois juges a eu lieu à la Haute Cour. Et le 2 décembre, les juges se sont prononcés contre l’EIG Tavistock, et ont limité la capacité de l’EIG à assurer la transition médicale des non-adultes. Dans leur jugement, ils ont conclu qu’il était « hautement improbable » qu’un enfant de moins de 13 ans puisse donner son consentement éclairé à un tel traitement ; et que, même en ce qui concerne les personnes âgées de 14 ou 15 ans, il était « douteux » qu’elles comprennent pleinement les implications de ces régimes de médication. Les juges ont ajouté qu’il serait approprié pour les cliniciens d’impliquer le tribunal dans toute affaire où il pourrait y avoir un doute quant à savoir si l’intérêt supérieur à long terme d’un jeune de 16 ou 17 ans serait servi par de telles interventions cliniques ».

Mais bien sûr, notre objectif n’a jamais été de rendre plus difficile l’accès à l’aide et au traitement pour les enfants dysphoriques et leurs familles. Ce que nous voulions, c’était que ces familles reçoivent le bon traitement. Il n’existe actuellement aucune recherche de référence à long terme dans le domaine de la transition médicale des enfants. Carl Heneghan, directeur du Centre for Evidence-Based Medicine de l’Université d’Oxford et rédacteur en chef de la revue BMJ Evidence-Based Medicine, a qualifié les traitements bloquant la puberté d' »expérience en direct non réglementée sur les enfants ». Ainsi, parallèlement au processus juridique décrit ci-dessus, Marcus et moi avons entrepris de créer quelque chose de substantiel pour aider les enfants, les parents et les professionnels confrontés à ces cas. Cela a pris la forme d’un manuscrit de livre, dont la publication est prévue pour le printemps prochain. Cet article offre un résumé des idées que le livre contiendra.

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Le désir de transition est souvent décrit par ceux qui le vivent comme une croyance qu’ils sont « nés dans le mauvais corps » et, par conséquent, privés d’une relation idéalisée avec leur moi physique. L’idéal que nous avons tous, à un certain niveau, est un moi qui serait aimé et accepté par les autres et par nous-mêmes. Dans cet état idéal, on espère qu’un individu sera libéré des types habituels de douleur mentale, de conflits et d’humiliations. Il est compréhensible que les parents et les professionnels veuillent protéger les enfants de la douleur inutile et leur donner quelque chose qui, selon l’enfant, les mettra plus à l’aise. Cependant, il est important que les parents et les professionnels aident l’enfant à évaluer le niveau de douleur ou de malaise qu’il ressent. L’enfant doit développer une capacité à remarquer la douleur, car elle peut représenter une indication utile de quelque chose qui a besoin d’attention. Mais il a également besoin d’aide pour différencier le type, le degré et la cause de la douleur. Il faut résister au désir de réduire la douleur et l’anxiété en se précipitant dans une transition sociale ou médicale, car il y a des coûts à long terme qu’un enfant dans un état d’esprit fixe est incapable d’imaginer ou de comprendre.

Il convient de souligner à nouveau l’importance de ne pas séparer la dysphorie de genre des autres aspects du fonctionnement mental d’une personne, car de nombreux jeunes qui présentent une incongruité de genre ont des problèmes de comorbidité. La négation des facteurs psychologiques qui influencent le désir de transition peut involontairement conduire le patient et les professionnels de la santé à adopter des solutions concrètes et affirmatives, tout en ignorant les aspects pertinents de la situation de santé mentale et de l’histoire personnelle de l’individu.

De nombreux enfants attirés par l’idée de transition ont une structure fragile de l’ego qui menace de se fragmenter s’ils sont accablés par la douleur psychique. Et comme d’autres individus, ils peuvent faire l’expérience de rêveries dans la veine de « Si seulement je l’étais… » pour les aider à gérer les luttes émotionnelles de la vie quotidienne. Un enfant qui se trans-identifie peut devenir plus fixé et investi dans l’idée de rêverie, et il devient la croyance que si seulement il était en transition, tous ses problèmes se résoudraient.

Les personnes dont la structure de l’ego est fragile ont également tendance à être enclines à penser en noir et blanc, ce qui les conduit à des solutions concrètes plutôt que symboliques. Cela les rend également sensibles à la pensée et aux stéréotypes quelque peu rigides qui caractérisent aujourd’hui les éléments les plus vigoureusement promus de l’activisme trans-droits et ses composantes idéologiques associées.

Nous avons également constaté que le désir de transition est souvent lié à la volonté de contrôler le développement sexuel, et peut-être de le différer entièrement – y compris au sens littéral, par l’utilisation de bloqueurs de puberté. Il est intéressant de noter que de nombreux détransitonniers signalent qu’il est peu question de sexe sur les sites web pro-transition, ou dans les soins médicaux qu’ils reçoivent. Dans le cadre du modèle actuel de traitement « affirmatif » (que l’on pourrait plus justement appeler modèle de « croyance-confirmation »), certains services peuvent tacitement rassurer les jeunes en leur disant que leurs angoisses concernant le développement sexuel seront éliminées grâce à la transition sexuelle. Nous soutenons cependant que la confusion et la détresse des adolescents est un élément normal et même nécessaire du développement. Et avec le temps, l’adolescent peut être aidé et soutenu pour devenir un adulte qui pourrait profiter de ce que son corps sexuel natal a à offrir.

Lorsqu’une personne se déclare transsexuelle ou signale une dysphorie de genre, il est important qu’un thérapeute écoute la personne et explore ce qui se passe dans sa vie. La présentation et le message du patient peuvent, dans un premier temps, être fixes et unidimensionnels. Plutôt que de présenter un symptôme psychologique pénible, le patient parle plus souvent d’un sentiment de détachement ou de malaise par rapport à son corps de naissance. Ils déclarent notamment que leur corps contient des aspects indésirables de l’autoreprésentation, par exemple, chez les garçons par leur pomme d’Adam et leurs jambes poilues, et chez les filles par leurs seins et le début de leurs menstruations.

Mais bien que les interventions médicales puissent interférer avec le corps et bloquer son développement ou son fonctionnement sexuel, ces interventions ne peuvent pas éradiquer complètement le sexe natal d’un patient. Cela peut conduire à un sentiment de persécution, car le corps est un rappel constant de l’existence continue des aspects non désirés du soi. Cette persécution est souvent projetée sur d’autres personnes dont la position de neutralité – ou même de curiosité – est vécue comme l’expression extériorisée de leur propre doute interne quant à l’authenticité de leur transition. Ce sentiment de persécution se manifeste également par des réactions extrêmes à des erreurs de genre, à des « noms mortels » ou à d’autres rappels extérieurs de son corps natal.

Les patients exercent souvent une pression énorme sur leur famille, leur école et les services cliniques pour qu’ils adhèrent à leur propre conviction que la transition vers un corps idéalisé résoudra leurs problèmes, et que le fait de ne pas s’y conformer leur causera un traumatisme. Les membres de la famille et les services cliniques subissent des pressions pour soutenir la croyance du patient que ses problèmes psychiques peuvent être traités en interférant avec l’apparence et le fonctionnement du corps. Et beaucoup en viennent à croire que la ligne de conduite la plus humaine est d’aider à soulager les symptômes pénibles de la dysphorie de genre de l’individu par une thérapie positive. Mais il est prouvé que cela peut cimenter davantage l’identité trans – plutôt que de permettre une certaine acceptation de son corps et de son sexe naturels (ce qui permettrait à l’individu d’éviter les risques médicaux de l’hormonothérapie). Comme dans de nombreux autres domaines des soins de santé, des problèmes à long terme se posent lorsque le personnel clinique se sent obligé d’apporter une solution rapide.

Tous les êtres humains sont compliqués. Et nos problèmes sont généralement multidimensionnels. C’est pourquoi les thérapeutes doivent s’intéresser à la signification de la présentation d’un patient, ainsi qu’explorer la dynamique qui sous-tend le système de croyances de la présentation. Malheureusement, pour les raisons décrites ci-dessus, toute position exploratoire, quelle qu’elle soit, peut être ressentie comme dérangeante, voire offensante, par les patients dysphores. En effet, elle menace de saper leurs défenses internes et leurs systèmes de croyance. Le thérapeute doit donc faire preuve de respect et d’empathie pour comprendre le rôle que ces structures de défense jouent dans le soutien de l’ego du patient et la gestion de son anxiété.

Deux des critères diagnostiques actuels de la dysphorie de genre sont la démonstration de la persistance (dans le temps) et de la cohérence (dans la conception de soi) de son identité de genre. Mais nous nous interrogeons sur la valeur de ces catégories diagnostiques lors de l’élaboration d’un plan de soins pour une jeune personne. Il est notoire que la précision du diagnostic de santé mentale chez les enfants n’est pas fiable sur le plan du pronostic, car les enfants changent au cours de leur développement. Les enfants chez qui on diagnostique une chose à un âge donné peuvent se révéler très différents lorsqu’ils atteignent la maturité. De nombreux jeunes atteints de dysphorie de genre semblent figés dans leurs préoccupations actuelles. Et au moment où ils se présentent pour la transition, ils ont généralement supprimé tous les doutes et les anxiétés qu’ils auraient naturellement entretenus, les ayant plutôt projetés sur leur entourage.

Nous avons souvent entendu le personnel des services de genre affirmer que la certitude d’un enfant quant à son identité trans est un signe positif, qui aide à confirmer que la transition est la bonne intervention médicale. Mais nous considérerions en fait une certitude absolue comme un signal d’alarme, car on ne s’attend pas à ce qu’une personne rejette ou ignore les anxiétés, la douleur, le stress, le risque et les fonctions corporelles compromises qui accompagnent inévitablement même une transition médicale réussie.

Si la « certitude » d’un enfant n’est pas remise en question par les adultes qui l’entourent, il est statistiquement plus probable qu’il poursuivra sa trans identification. Mais il n’existe pas encore de méthode éprouvée pour déterminer qui est « vraiment » trans. Nombreux sont ceux qui ont été certains de l’être, et ont admis plus tard qu’ils se trompaient. En outre, notre expérience nous a montré que les enfants qui souhaitent faire une transition inconsciemment espèrent souvent qu’une figure parentale interviendra pour les aider à identifier et à comprendre la partie du moi qu’ils essaient d’abandonner. Certains détracteurs mentionnent, après coup, qu’ils ont été déçus par l’incapacité des médecins et des thérapeutes à résister à leurs demandes insistantes d’action de transition.

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Les enfants et les adolescents ont toutes sortes de fantasmes et d’angoisses sur la mécanique du sexe et des rôles sexuels. Ces désirs et conflits touchent à la peur infantile d’être envahis ou d’être envahis, d’être maîtrisés ou d’être puissants. Comme ces idées peuvent être troublantes, la transition peut apaiser une personne en bloquant le développement sexuel prévu. Lorsque l’on travaille avec des patients qui se posent des questions sur leur sexe, les discussions sur le sexe et les fantasmes sexuels doivent être soigneusement gérées et adaptées à l’âge, bien entendu. Mais nonobstant l’affirmation selon laquelle le sexe et les pulsions sexuelles sont totalement indépendants, il est essentiel d’explorer l’attitude de chaque personne à l’égard du sexe, y compris la question de l’orientation et des relations sexuelles.

Découvrir et comprendre les véritables facteurs de détresse peut aider à éviter le recours aux traitements médicaux. En fin de compte, une personne psychologiquement saine a besoin d’accepter sa sexualité. Il est donc utile qu’un thérapeute puisse soutenir la personne lorsqu’elle commence à réfléchir à ses peurs et à ses angoisses, plutôt que de l’encourager à chercher des mécanismes d’évitement. La tâche de l’adolescence est de préparer l’âge adulte, et non de le retarder artificiellement.

Lorsqu’un patient indique qu’il souhaite changer de nom ou d’école pour correspondre à son statut de transsexuel, le thérapeute peut se sentir découragé de mentionner ne serait-ce que le sexe et l’identité natale réels du patient. Mais cela ne rend pas service au patient. Si un enfant veut changer son nom de Joanne à John, le thérapeute doit garder à l’esprit qui est Joanne et pourquoi elle est si indésirable ou inacceptable.

Le thérapeute doit garder à l’esprit qu’il est courant pour les gens de chercher, au moins inconsciemment, à éradiquer les aspects indésirables du moi. Mais il n’est pas vraiment possible de le faire, car les parties du moi rejetées ont tendance à réapparaître, en particulier lorsque l’ego est sous pression. La santé mentale repose sur la capacité à intégrer divers aspects du soi, et non à les faire disparaître, tout en faisant la différence entre les formes de pensée psychotiques et non psychotiques. Cela signifie être capable de reconnaître la différence entre la pensée basée sur la réalité et les vœux pieux, et aider les patients à apprendre à faire de même.

Les discussions avec les détransitionnaires sont importantes, car ces personnes ont souvent atteint une conscience de soi de ces phénomènes. Beaucoup rapportent qu’à un certain niveau de leur esprit, ils savaient qu’ils avaient des doutes qui pouvaient contredire leurs croyances et idées déclarées sur la transition – et ils se sont donc engagés dans une forme mentale de double comptabilité. Pendant la période où ils ont fait preuve d’une certitude provocante quant à leur identité trans, ils ont en fait eu besoin d’un adulte pour les aider à gérer les aspects d’eux-mêmes qu’ils gardaient cachés, et pour permettre à cette partie d’émerger.

Il ne s’agit pas d’une simple proposition ponctuelle : Selon notre expérience clinique, un enfant peut souvent passer par de longues phases de maintien d’une croyance fixe qu’il a besoin d’une transition, tout en s’ouvrant de temps en temps et en explorant ses sentiments en thérapie, bien que cela soit généralement suivi d’un retrait dans un état d’esprit fixe. À ces moments-là, le thérapeute doit essayer de respecter les défenses et attendre que le patient réapparaisse. Les griefs relatifs aux figures parentales seront transférés sur la relation avec le thérapeute, et ce dernier pourrait être amené à tolérer un certain degré de provocation, car son travail avec l’individu est continuellement attaqué et sapé par la partie de l’esprit du patient qui est déterminée à maintenir un front défensif. Il est utile que le thérapeute puisse voir la haine ou la colère impliquées dans ces attaques comme faisant partie d’une étape de développement – preuve du souhait du jeune de garder sa posture psychique intacte.

La plupart d’entre nous ont des griefs envers leurs parents parce qu’ils n’ont pas réussi à leur fournir un esprit, un corps et/ou un environnement idéalisés. Ces griefs sont souvent fondés sur la conviction que nous aurions été mieux à même de faire face à la vie si seulement nos parents n’avaient pas, par exemple, favorisé notre jeune frère ou notre jeune sœur ou ne nous avaient pas donné de grandes oreilles. Changer le nom choisi par un parent peut représenter une plainte inconsciente contre lui : On pense que les parents ont non seulement donné à leur enfant le « mauvais corps » mais aussi le mauvais nom. Cela peut représenter une volonté de tuer l’individu créé par les parents, créant à la place quelqu’un qui a choisi son propre nom et son propre genre. L’hostilité que suscitent les griefs est souvent consciemment niée, alors qu’elle est communiquée à un niveau inconscient.

Pour les parents, la peur de provoquer l’hostilité qui se cache derrière la surface les pousse souvent à éviter à tout prix les conflits. Beaucoup ont peur de perdre leur relation avec leur enfant ou de provoquer un état d’esprit suicidaire. D’où le refrain souvent cité (bien que trompeur et manipulateur) : « Que préféreriez-vous avoir : un fils trans vivant ou une fille morte ? (ou inversement).

Les menaces de suicide peuvent être un moyen de faire pression sur les services et les thérapeutes pour qu’ils acceptent des interventions médicales. Cependant, la menace contient également une vérité psychologique, car l’individu croit qu’il ne peut pas vivre avec les aspects indésirables de lui-même représentés par son corps natal. Peut-être l’idéation suicidaire est-elle liée à un désir de tuer les aspects vulnérables de soi qui se sentent humiliés, détestés ou peu aimables. Dans l’imaginaire, l’individu peut croire, à un certain niveau métaphorique, que l’acte suicidaire lui permettrait en fait de retrouver la relation ou la position idéale qu’il estime avoir perdue. Une partie du patient suicidaire croit qu’il va survivre et renaître d’une manière ou d’une autre grâce à l’acte suicidaire.

À bien des égards, le thérapeute doit trouver un moyen d’établir une relation qui évite les confrontations inutiles, mais sans connivence dans les idées autodestructrices. Nous estimons que les gens peuvent changer de nom et d’autres détails d’identification, mais qu’ils ne peuvent pas se débarrasser de la personne qu’ils étaient. On peut opérer le corps, mais c’est une erreur d’essayer d’enlever chirurgicalement une partie de sa personnalité. La maturité psychologique et la santé mentale reposent sur la capacité à tolérer différents aspects de la personnalité, et l’intolérance ne favorise pas l’intégration psychique.

C’est pourquoi une évaluation thérapeutique approfondie et générale devrait viser à établir une image de la personnalité de l’individu, de la dynamique familiale, des déficits cognitifs et des éventuels troubles psychiatriques. Ensuite, une approche psychologique étendue devrait évaluer et tenter de comprendre le sens de la présentation du patient. Il est important de comprendre le contexte familial et social dans lequel l’incongruité du genre est apparue. Elle implique une appréciation des facteurs moins conscients qui sous-tendent l’identité de genre.

Le fantasme selon lequel le corps peut être modifié et sculpté pour se débarrasser de problèmes psychologiques profonds doit être examiné de plus près. On hésite même à considérer que les difficultés d’une personne peuvent être comprises, au moins parfois, à travers le prisme de la dysmorphie corporelle, par laquelle une personne devient obsédée par un défaut physique perçu. Les chirurgiens plastiques connaissent bien les patients qui demandent des opérations pour effacer ou gérer une difficulté psychologique, et les plus éthiques d’entre eux orientent ces patients vers des psychiatres. Les interventions médicales et chirurgicales rapides pour les personnes souffrant de dysphorie de genre laisseront de tels problèmes sans réponse et peut-être même les aggraveront.

Les enfants ont besoin d’aide et de soutien pour s’adapter à leur identité dans le cadre du processus de maturation. On entend souvent dire que même les tout-petits possèdent un « moi authentique », immuable et semblable à leur âme, dont la réalisation exige qu’ils prennent des bloqueurs de puberté. Cette conception trahit une mauvaise compréhension de la nature changeante du développement humain, puisque l’identité des enfants se développe au fur et à mesure de leur maturation.

Le processus de croissance, avec toutes ses angoisses liées aux changements biologiques, émotionnels et sociologiques, amène certains enfants à se fixer sur l’idée que la transition leur permettra de retrouver un équilibre psychologique. Mais lorsqu’un professionnel tente d’en parler avec l’enfant, celui-ci peut se sentir menacé par l’idée même que ses actions et ses désirs ont une signification psychologique sous-jacente. Ce type d’exploration peut menacer le fragile équilibre psychologique que l’enfant estime avoir atteint, ce qui peut, à son tour, produire une impasse inutile entre le thérapeute et le patient. Le thérapeute doit progressivement attirer l’attention du patient sur cette absence de curiosité et sur ses tentatives de mettre fin à l’exploration dans le cadre du processus thérapeutique. Ce travail exige du thérapeute une combinaison de sensibilité, de résilience et de patience.

Tout au long de notre carrière dans le domaine des soins de santé mentale, nous avons été habitués à des présentations cliniques tout aussi exigeantes. Les patients dépressifs se sentent inutiles et suicidaires ; les anorexiques se sentent trop gros et s’affament ; et les patients obsessionnels accomplissent des rituels répétitifs avant d’avoir d’autres interactions. Les professionnels doivent faire preuve à la fois d’empathie et de compréhension des défenses mentales, tout en évaluant objectivement les difficultés des patients. À notre avis, ce principe général doit s’appliquer également aux patients qui cherchent à changer de sexe, non pas pour les pathologiser, mais pour les aider à guérir leur monde intérieur.

Les patients souffrant de dysphorie de genre ont besoin de services à l’abri des groupes de défense et des militants politiques trop zélés. Une approche affirmative rigide et unique n’est pas utile. En ce qui concerne les enfants, nous avons besoin d’un nouveau modèle pour garantir des protocoles d’évaluation et de traitement plus rigoureux sur le plan clinique, plus équilibrés et plus éthiques. Il faut à tout le moins rétablir les normes éthiques ordinaires de bonne pratique dans ce domaine, car notre devoir, avant tout, doit toujours être de « ne pas nuire ».

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